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植物圈 Plant Circle:月营收10万美元的珍稀热带植物在线商店

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创业故事

2021年10月2日

大家好,我是莫妮卡,我热爱生活,平时也喜欢摆弄花花草草,我是植物圈 Plant Circle 的创始人。

植物圈 Plant Circle 是一家珍稀热带植物在线商店,我们在德国总部柏林有实体店,但现在绝大部分的业务都是通过网络完成,所以我更倾向把植物圈 Plant Circle 定义为一家网店。

2017年,我结束了让我精疲力竭的新闻记者工作,开启了植物圈 Plant Circle 的创业之路,植物圈 Plant Circle 不是一家仅为盈利而存在的网店,我们的使命还有通过选择无塑料包装、支持动物救援组织、以及在世界各地植树来帮助保护地球和动物。

在植物圈 Plant Circle 成立的第一年,我们就通过人工种植来供货,这不仅降低了售价、丰富了品种,还把我们整个生意的碳足迹减少到最低水平,同时还避免了某些珍稀热带植物,在栖息地被偷采和走私的风险。

总体上植物圈 Plant Circle 的生意每年都在进步,新冠疫情不仅没有打击到我们,还让销售额进一步的实现了增长,进入2021年后,我们每个月的营业额已超过 10 万美元。

你为什么要辞去工作,全职的开一家珍稀热带植物网店?

在开始植物圈 Plant Circle 网店的创业之前,我在德国柏林的一家国际通讯社工作,大部分时间都在周游世界报道突发新闻。你可以想象这种生活方式,是不支持在家里种植任何室内植物的。

常年高强度的新闻记者工作,让我感觉到了疲惫,在职业上也出现了倦怠和焦虑的症状。十分不幸的是我被疾病击倒了,虽然不是危及生命的严重疾病,但也需要一段较长时间的休养生息,于是我请了病假在家疗养。

我生活中最大的爱好就是摆弄花草植物,在以前工作时虽然不能自己种植花草植物,但我很早就在 Instagram(照片墙)上注册了账户,把在世界各地随时抓拍下的植物花草图片,和有共同爱好的网友一起分享。

呆在家里修养的日子里,我决定把自己的家,打造成一个梦想中的热带植物乐园。我几乎逛遍了所在城市的花店和网上的植物网店,但十分的遗憾,很难找到在 Instagram 或 Pinterest 上看到的美丽而有趣的植物,跟这些植物风格个性配套的陶陶罐罐也几乎没有。

这让我感觉十分的沮丧,难道美丽而有趣的植物,只会在网上的照片里出现,在现实生活中我们却无法购买和种植它们?

在我的国际时事新闻记者生涯中,会碰到无数的困难、阻碍和挫败,但记者总有一种不服输,要追究真相的决心。我不停的问自己,难道美丽而有趣的植物,真的只能出现在经过艺术加工的照片里,不能以实物商品的形式进入大众的生活?

俗话说兴趣是最好的老师,其实兴趣也是做一件事最大的动力。我决定要改变这个尴尬的现状,自己开一家珍稀热带植物的在线商店,用实际行动来填补这个巨大的市场缺口。

Plant Circle 是我多年前注册在 Instagram 的昵称,我的网店也决定使用这个名字。我从来没有想过自己是一个商人,但 Plant Circle 却如此自然的让我走上了创业旅途。

植物圈 Plant Circle 是如何走出创业第一步的?

前面聊到我创立植物圈 Plant Circle 的初衷,是因为无法通过实体或是网络,购买到中意的珍稀热带植物,所以我开始创业最大的困难就是要解决货源问题。

这得感谢我已注册多年的 Instagram 账号,以前这个账号完全就是用来记录生活中美好的点滴,没有任何商业的色彩,但现在却帮上了大忙。我在 Instagram 发布了我的困惑,并希望得到有相同爱好网友的支持。

网络的力量真的是太强大了,我很快就收到了世界各地网友的反馈,这些网友有的来自哥伦比亚的热带丛林、有的来自丹麦的温室、还有的来自炎热的泰国荒野。总之他们真诚的给了我很多意见和指引,让我迅速的了解到,怎样才能把珍惜的热带植物从全世界聚集起来。

我实地考察了很多供应商,也有的是通过快递样品的形式开始合作。很快我就按照心目中设想的样子,把各种珍惜热带植物和相关的配套用具聚集齐整了。

整个创业过程中,我得到最大的帮助来自 Krativ Kollektiv ,这是一家服务柏林小型创业创意企业的非营利组织。在这里我还认识到了更多的女性创业者,我们相互沟通交流、相互帮助。Krativ Kollektiv 就如同一个创业孵化器,把我们在创业路上的一切都安排得妥妥当当。

在 Krativ Kollektiv 的牵线搭桥下,我参加了一家网络平台的直播研讨会,这个直播研讨会以学术交流为主,可以用自己的亲身经历讲述:如何让你的植物健康成长?如何自己动手搭配多肉植物?如何使用配饰来搭配植物?

作为一个植物爱好者,以上这些都是我的强项,所以我在近30名参与者中获得了最高的关注度,后来这项活动在FB上传播开来,有超过20万人对此感兴趣。这引起了当地电视台、电台、报纸和一些杂志的注意。事后看来,举办研讨会是我最好的开端,它让我开始了实质性的销售活动,得到了最初的一批订单并启动了我的事业。

植物圈 Plant Circle 是如何进行市场推广的?

直播研讨会让我测试了市场,并得到了积极的反馈。这时我认识到,销售珍稀热带植物是一门不错的生意。于是我正式辞职,告别了多年的记者生涯,并把我的花花草草搬到了 Krativ Kollektiv 这家公益组织里,在他们的帮助下,我很快的注册了公司,建立了一家实体店铺,还在网上用 WordPress 搭建了网店。

创业之初,我只是偶尔雇佣一些自由职业者,比如:在实体店里看铺、采购、库存管理、打包订单、管理网上商店、制作产品图片、运行社交媒体和制作内容、客户支持、记账和举办研讨会等这些常规的工作,基本上还都是由我一人完成。

除了直播研讨会以外,植物圈 Plant Circle 主要在以下三个渠道进行市场推广:

1、社交媒体

在互联网时代,社交媒体是高效和低成本的推广方式,除了我很早就有的 Instagram 账号外,我们还在 Facebook、YouTube 等社交媒体去获取一些免费的流量。

一开始,我们创业团队自己运行社交媒体,自己拍摄照片。这虽然节约了成本,但质量和效果却不怎样。直到我们聘请了专业的社交媒体经理和内部摄影师,效果才逐渐的展示出来。

2、搜索引擎优化(SEO)

热带植物多达几十万种,适合在室内栽培的珍惜热带植物也成百上千,但在互联网上关于它们的资料却少得可怜。我们内容团队会精心编辑热带植物相关的文章,我们还在官网通过 Yoast SEO 等插件来优化关键词。

搜索引擎优化(SEO)是低成本和高回报的工作,谷歌(Google)等搜索引擎给了我们关键字极高的排名,我们绝大部分客户都是依靠搜索引擎优化(SEO)获得的。

3、邮件推送

在获得新客户后,我们会每周都给客户发送邮件推送最新产品信息,客户通过邮件链接购买产品还会得到额外的优惠,这是维系老客户和增加复购率最有效的方式。

邮件推送要注意一个问题,那就是内容必须尽量的优质和以软文的形式出现,如果硬邦邦的把广告发邮件给客户,那很快就会被加入黑名单。

以上的三个方法就是我们最初的营销方式,这让植物圈 Plant Circle 有机的成长起来。但与其他的创业者交流后,他们建议我们应该再做一些付费的广告,我们现在正在慎重的考虑付费广告。

你在植物圈 Plant Circle 的经营过程中,有什么经验教训和其他创业者分享吗?

在创业的过程中,我最大的感悟就是专业的事必须让专业的人来做,植物圈 Plant Circle 创业到今天也算小有成就,复盘来看这里面有一个基本的逻辑,虽然我只是热带植物的爱好者,从兴趣出发走上了创业之路,但从专业的角度来讲,我认为我对热带植物的研究和了解,可能已是专家级别的。

所以在创业过程中,公司的设立和管理、网站的建设和运维、图片和文案的制作、财务会计、广告营销等,都应该尽快的找到专业人士或外包出去,这会让你的创业公司快速的走上正轨。

植物圈 Plant Circle 的产品主要是珍稀的热带植物,干这一行有一个很大的法律风险,一不小心就会掉进走私珍贵植物的陷阱,所以我们雇佣了专业的律师来指导合法合规的经营。

欧盟对珍稀植物有很多严厉的监管,根据植物进口法规,Plant Circle 仅限于欧盟地区的运作,这从某个方面也限制了植物圈 Plant Circle 业务的发展,所以植物圈 Plant Circle 设立了 Kali 这个子品牌。

Kali 专注于家庭用品,我们的第一批产品是可持续菜籽油蜡烛和手工香皂。有了 Kali 这个子品牌,我们希望能接触到更广泛的客户,让 Kali 发展成为一个国际品牌。

植物圈 Plant Circle 未来有什么规划?

未来是令人兴奋的,植物圈 Plant Circle 已经初具知名度,Kali 这个子品牌也已经在起跑线蓄势待发。

现在植物圈 Plant Circle 95%以上的业务都是网上的个人消费者,但我们惊喜的发现很多德国本地的企业,也希望我们用珍稀热带植物去装扮办公室。

这是一个不错的B2B业务,植物圈 Plant Circle 会提供包括植物、陶器、配件、造型以及植物维护的一站式服务,这项B2B业务正在扩大,我们考虑要建立一个专业的团队来运营。

虽然我的爷爷奶奶生活在德国,植物圈 Plant Circle 的注册和经营地也在德国,但你们可能不会相信,因为旅居海外的原因,我的德语很不流利,未来在经营植物圈 Plant Circle 以外,我个人最大的规划就是要尽快的掌握德语。

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