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开发 Wordpress 插件的程序员 月收入超10万还随时周游世界

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创业故事

2021年9月20日

大家好!我是程序员马丁,我是袋熊工作室(Studio Wombat)的主人,也是本工作室唯一的正式员工。

袋熊工作室(Studio Wombat) 专业为 Wordpress 的网店软件 WooCommerce 创建和销售插件,我的客户主要是电子商务商店的建设者,这包括个人或是公司。

Wordpress 是一款伟大的内容管理系统(CMS),WooCommerce 的加入让 Wordpress 升级成了一个伟大的网店平台,但 WooCommerce 在建设网店时不是万能的。

袋熊工作室(Studio Wombat) 的作用就是创建 WooCommerce 还没有的功能插件,这些插件让网店的建设更加容易,功能更加全面丰富。

我在2017年创办了袋熊工作室(Studio Wombat),目前出售5个不同的插件,每个插件每年的费用约为49美元。插件已发展成了一个有利可图的业务,现在我每月的收入超过16,000美元(约合10万人民币)。

你是如何想到为 Wordpress 的 WooCommerce 开发插件的?

作为一个普通的程序员,我单枪匹马的创立工作室并走上创业之路,这样的故事是很常规和老套的,我相信这个世界上,至少有1万个程序员同行和我的发展轨迹相似。

2015年,我辞去了干了6年的IT咨询工作,在澳大利亚旅行了整整一年。对于一个欧洲的比利时人,澳大利亚之旅是一次令人大开眼界的经历,自由成为我日常生活的一部分。

我开始设想怎样才能成为一个自由职业者,可以随时随地的旅行,而不必担心经济方面的问题。由于我有web应用程序开发的背景,我相信我的专业编程技能,能让我在网上赚取收入。

虽然我崇尚自由,但在选择把什么作为自己的自由职业时,还是十分的谨慎,这毕竟关系到我未来的生存和发展,我可不想成为饿着肚子到处游荡的盲流,这时 WordPress 进入了我的选择项。

始于2003年的 WordPress 是一款强大的免费开源软件,从最开始的博客系统发展到内容管理系统(CMS) ,在 WooCommerce 的加持下又能升级为电商网站系统。

TechCrunch、The New Yorker、BBC America、Bloomberg Professional、Variety、Sony Music、MTV News、Boingo、Time Inc、Quartz、Facebook Newsroom 等这些大牌网站都是使用 WordPress 搭建的。

WordPress 建立在 PHP 和 MySQL 之上,并使用GPLv2许可。 现在全世界超过40%的网站选择 WordPress 作为建站平台。Wordpress 之所以能在全球网站系统中成为首选,主要是源于它的免费和开源,以及无数程序员开发的插件,为 Wordpress 建立起了强大的生态应用系统。

WordPress 的插件库有近六万个免费插件,还有上万个付费的高级版本。在这些插件的支持下,全球数百万的网站建设变得极为容易,即使一个任何代码都不懂的小白,也可以在操作文档的指导下,只需要几个小时,就可以搭建一个专业的内容管理系统(CMS)网站。

随着互联网的发展,电子商务成了世界主流的商业模式,无数的商人把自己的店铺搬到了网上。2011年9月,WooCommerce 作为 WordPress 的一款插件正式发布,这让 WordPress 从内容管理系统(CMS)又成功升级为电商网站系统。

WooCommerce 是 WordPress 的开源电子商务插件,它为使用 WordPress 的中小型在线商人设计,但还需要更多的插件来丰富 WooCommerce 的电商功能,使其将一个普通的 WordPress 网站,建设成为一个功能齐全的电子商务平台。

世界上中小企业和个体商人的基数是巨大的,他们渴望在电子商务中获得成功,但可能无法承担专业技术团队的成本负担,所以会付费购买各种特殊功能的插件,这就是程序员作为自由职业者的用武之地和盈利模式。

袋熊工作室(Studio Wombat)是如何走出创业第一步的?

虽然做一个随时能在全世界旅行的程序员是我的梦想,但为了稳妥,我最开始是以兼职的形式开启自由职业者之路的。

2015年,我花了大量的时间来学习 WordPress 和 WooCommerce ,除了商业逻辑以外,主要是从编程技术的角度弄懂这套系统,得益于我多年的编程经验,这一切做起来并没有碰到什么不能客服的困难。

2016年,我在 WordPress 插件库上发布了第一个免费插件。我对这个试验性质的插件并没有太多的期望,但令我惊讶的是,人们很快就在下载和使用插件。他们还开始报告错误,并提出需要一些附加功能的要求。

上传到 WordPress 的每个插件都会自动获得一个支持论坛,用户可以在这里提问并提供反馈。我非常活跃,在几个小时内回复了每条帖子。人们开始注意到我的奉献精神,这促进了插件的更多下载和安装使用。

2017年,我开发了第一个付费的插件,这个插件名称是:营业时间指示器(Business Hours indicator)。一开始这只是一个简单的插件,可以让你在网站上增加显示网站的营业时间。如今这个插件的功能丰富多了,比如添加动态消息:“快点,我们在X分钟内就要关门了”,或者是在你关门时禁用网站电子商务功能,这个功能受到了不希望在关门时收到订单的餐厅老板的喜爱。

插件:营业时间指示器(Business Hours indicator)

很快营业时间指示器(Business Hours indicator)这个插件,每个月带来的收入超过了100美元,我觉得这是个不错的开端,于是又开发了几款新的插件。随着收入的增加,我在2017年8月,以副业的形式建立了袋熊工作室(Studio Wombat),专门开发和销售WordPress 和 WooCommerce 的插件。

为什么取名叫袋熊工作室(Studio Wombat)呢?这是因为我在澳大利亚旅游时,就无可救药的爱上了这种小动物。工作室最初的运营成本非常低,基本上只有网络托管和域名两部份。

2020年,新冠肺炎大流行在全世界打击了大部分企业,一些企业被迫暂时关闭,甚至有些人还破产了。但袋熊工作室(Studio Wombat)却在这一年取得了巨大的进步,以下是一些经营数据:

1、免费插件现在共有232,282次从 WordPress 插件库下载。

2、售出 2,604 个年度插件许可证,而 2019 年为 1,230 个。

3、售出 448 个终身插件许可证,而 2019 年为 92 个。

4、总共有 5 个插件在售,进行了 49 次插件的更新。

5、为保证客户满意度,共退款140 次,保持了 5% 左右的良性退款率。

6、Advanced Product Fields 这款插件成了销售冠军,销售额占到了总额的一半。

尽管我们仍在新冠肺炎大流行的威胁当中,但世界各地的企业都明白了在线商店的好处,未来几乎所有的商人,都会把电商做为一个必选项来认真对待,而 WordPress 和 WooCommerce 通常是首选的电商平台。

因此我们受益于 WordPress 和 WooCommerce 市场份额的增长,袋熊工作室(Studio Wombat) 已经成长壮大,在2020年年底,我开始正式的全职经营 WooCommerce 的插件业务。

你在创业过程中有什么经验教训和我们分享吗?

我不知道经营 WordPress 和 WooCommerce 的插件业务算不算创业,但这份事业的确让我成为了自由职业者,能够一边全世界旅行,一边工作和赚钱。

袋熊工作室(Studio Wombat) 从开始到现在,几乎就是我一个人的战斗,能够成功的走到今天,我认为有两点特别重要。

1、一切的一切都源于我过去程序员职业生涯的积累,如果没有多年工作的经验和技术积累,我认为是不可能成功的转变为一个自由职业者的。

2、技术方向很重要,唱衰 WordPress 的声音很多,但不可否认,WordPress 至今还是最成功,应用最广泛的建站开源软件。靠着 WordPress 的生态系统,才有袋熊工作室(Studio Wombat)的一切。

另外,如果具体到 WordPress 和 WooCommerce 的插件业务来谈经验教训的话,我认为插件的定价是门大学问,值得每个开发者在上面花费心思。

WordPress 本身是免费和开源的,所以它吸引了很多期待一切免费的用户,即使用户愿意为一些高级版本的插件付费,我们还面临着其他同行的竞争。

所以插件的价格定为多少?是按年收费?还是一次收费终身使用?这些都是需要在经营过程中解决的问题。

袋熊工作室(Studio Wombat)未来有什么规划?

从技术的角度来讲,WooCommerce 是 WordPress 的一款开源和免费的电商插件,至今在全球已有超过500万次的下载应用,而袋熊工作室(Studio Wombat)是专为 WooCommerce 制作插件的,所以我们希望将来能开发出一款爆款的插件,每年的付费下载量能超过1万次。

这个小目标不仅仅是从经营和获利的角度考虑,更重要的是对程序员技术和付出的肯定。

袋熊工作室(Studio Wombat)要实现持续的增长,除了在技术方面更加努力外,市场营销工作也必须跟上。

2021年,我终于决定找一个专员来负责市场推广,今后工作室的文案工作和网站的SEO,将由新的同事跟进。

对于我自己这个程序员来说,我希望在开发 WooCommerce 插件的同时,能够把一部分精力用在关注 SAAS 技术的发展上。

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