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Varionica 精酿啤酒:把个人兴趣爱好发展成了一门大生意

傲多可

创业故事

2021年8月28日

大家好!我们是来自克罗地亚的 Davor 和 Matija 两兄弟,我们是 Varionica 精酿啤酒厂的联合创始人。

2014年,我们开始创立 Varionica 精酿啤酒厂,当时是克罗地亚精酿啤酒的先驱之一。我们的第一款精酿啤酒是 Pale Ale,这是一种提神醒脑的啤酒,时至今日仍然是我们最受欢迎和最畅销的产品。

Varionica 精酿啤酒厂开启了克罗地亚的精酿啤酒革命,因此它如此受欢迎也就不足为奇了。我们的客户都是热爱美食和美酒的人,他们喜欢尝试新鲜刺激的事物。

从在郊外租用一家小型啤酒厂开始,到新建了我们的 Varionica 精酿啤酒厂,我们拥有了更大的产能和现代化的酿酒设备。我们开始时的租赁小厂只有 22 台 30 升钢制小桶,现在我们每月生产大约 4 万升啤酒,产能足足扩大了60倍。

你们为何选择精酿啤酒作为创业项目?

十多年前,我们还是在校的大学生,我们一直都喜欢旅行,在旅行中,我们发现有许多不同且有趣的啤酒风格。由于我们在克罗地亚买不到它们,我们决定自己制作。

在大学期间开始酿酒纯粹是一种个人的爱好,谁让我们喜欢喝啤酒,还喜欢自己动手DIY呢?我们当时完全没有想到会把这个爱好商业化,也没想过把精酿啤酒作为一个创业项目。

精酿啤酒(Craft Beer)也被翻译为手工啤酒。精酿啤酒的历史,远远早于工业啤酒。古时候的欧洲人就喜欢在家里自酿啤酒,就如同很多人在家里自己酿造红酒一样。

我们来自非常不同的教育背景,过去都没有做过类似的事情,所以这对我们来说很新鲜。我们开始在一个小型自制系统上酿造,并很快就爱上了这个爱好。我们开始尝试不同的成分和技术,很快我们每周能生产一次精酿啤酒(Craft Beer)。

我们自己生产的精酿啤酒(Craft Beer),有浓郁显著的啤酒香气、口味丰富复杂、又充满独特的风情味。与当时克罗地亚市场上的清淡工业啤酒完全不同,我们的同学、朋友以及家人喝了我们自制的精酿啤酒(Craft Beer)后,完全对工业啤酒失去了兴趣。精酿圈内有句戏语:一入精酿深似海,从此工啤是路人。

在朋友和家人的大力支持下,我们在大学期间和工作后,都一直在小批量的自制精酿啤酒(Craft Beer),在一次品酒会上,我们本地的酒吧和餐厅老板给了我们很高的评价,并且希望能够销售我们的精酿啤酒(Craft Beer)。

在那一刻,我们知道我们的精酿啤酒(Craft Beer)应该会成为一门好的生意,所以我们辞掉了工作,开始了 Varionica 精酿啤酒厂的创业之路。

Varionica 精酿啤酒厂是如何走出创业第一步的?

把兴趣爱好变成一门生意,这不是一件容易的事,这里面有太多的事情要处理。厂房、设备和行政批文等都是耗费时间、精力和金钱的环节。为了稳步的前进,我们决定从租赁一家小型的啤酒厂开始,这家啤酒厂的设备有些老化了,我们做了一些必要的升级,然后按照我们自己的配方开始生产。

为了达到我们期望的精酿标准,我们反反复复的在小型系统上进行试生产,用了差不多整整一年的时间,我们才在生产上掌握了相关的技巧和标准,这一年我们几乎只生产和销售生啤酒,我们没有任何精力花在销售渠道上,最开始我们的产品只在酒吧少量销售。

从2015年开始,Varionica 精酿啤酒厂在品质上已经稳定,我们的精酿啤酒(Craft Beer)逐步打入了本地的酒吧和餐厅等。除了通过口碑相传外,我们真正的市场营销是在 Facebook 和 Instagram 上开设了社交媒体帐户,并开设了一个网页,以便向尽可能多的人发布新闻。

这时,我们还获得了 2 万美元的贷款并投资了一个灌装机,这使我们能够将啤酒包装在瓶中,并将它们发送到克罗地亚各地。很快我们就注意到产能已经跟不上市场了,我们必须要有更大的啤酒厂才能跟上顾客的需求。

我们把这几年的盈利都掏了出来,但这远远还不够,通过申请欧盟资金和银行贷款,我们购买了一块土地,在这块土地上,将建设一家真正意义上属于我们的 Varionica 精酿啤酒厂。

新建的 Varionica 精酿啤酒厂拥有现代化的设备和更大的产能,比如我们原来的灌装机的灌装能力是300瓶/小时,而新厂的灌装机产量是3000瓶/小时。这意味着我们的成本更低、效率更高,并且还能把员工解放出来干其它更具有意义的工作。

从租赁一家小型的啤酒厂,到购买土地建设自己的大型 Varionica 精酿啤酒厂,在这段时间里,总体上来说我们的创业顺风顺水,没有遭遇什么大的困难,但在新厂的产能扩大后,我们却遭受了一次致命的打击。

Varionica 精酿啤酒厂创业路上最大的困难是什么,你们是怎么克服的?

前前后后差不多用了两年的时间,新建的 Varionica 精酿啤酒厂实现了量产。但成功的喜悦并没有持续多久,因为仅仅半年后,新冠肺炎的大流行和大封锁就把我们逼上了绝路。

关闭酒吧和餐厅意味着失去我们的客户,扩大生产的时机并不完美,只是在一瞬间,我们超过 90% 的销售额就没有了,整个 Varionica 精酿啤酒厂几乎进入了休克状态。

我们知道要想生存就必须做出巨大的改变,所以我们全力以赴,夜以继日的工作,在不到两周的时间内开设了一家网店,通过网店在线上把精酿啤酒,直接提供给克罗地亚各地的客户。

《待在家里喝啤酒》

最开始,我们通过免运费的方式来吸引网上的客户,但这并没有起到多大的促销作用。接着我们策划了一个《待在家里喝啤酒》活动,在各种渠道投入了广告资源进行宣传,在新冠肺炎大流行这个既恐慌又无聊的时刻,我们的活动取得了巨大的成功。

《待在家里喝啤酒》这个创意营销活动,给了人们在封锁隔离时期莫大的安慰,让人们感受到这个世界并没有抛弃他们,让他们在这个空前艰难的时刻,还能在家里享受美味的精酿啤酒(Craft Beer),让酒精来麻醉一颗颗恐慌的心。

除了在线上的积极营销自救外,我们还和克罗地亚所有较大的零售店进行接洽,让我们的精酿啤酒(Craft Beer)进入他们实体的销售渠道,这一切虽然进行得缓慢,但也一点点弥补了酒吧和餐厅关闭带来的销售真空。

幸运的是,新冠肺炎造成的影响正在消退,每个人都充满了乐观情绪。人们重新回到酒吧和餐厅,再次与朋友一起享用我们优质的精酿啤酒(Craft Beer)。

你们在创业过程中最大的收获是什么?

从大学时代开始自制精酿啤酒(Craft Beer),到一步步建立起现代化的 Varionica 精酿啤酒厂,我们一直是在兴趣爱好的驱动下前进,我们厌倦了口味单一、工艺雷同的流水线工业啤酒,全身心的酿造并享受包装多变、味道丰富、香气复杂、名字好玩的精酿啤酒(Craft Beer)。

坦率地说,在新冠肺炎对我们造成重大打击之前,我们都是以玩的心态,很佛系地经营着 Varionica 精酿啤酒厂。在经历新冠肺炎造成的重大生存危机时,我们也悲观恐慌过,但在我们积极的面对,并创造性的战胜这些困难后,我们在商业上逐渐成熟了。

为了建立现代化的企业管理制度,我们定制开发了一个啤酒厂的管理软件,可以帮助我们高效自动的管理啤酒厂中发生的一切。在市场营销方面,我们也更加愿意以开放的心态,尝试一切创新的市场推广方式。

我们明白了除了兴趣爱好外,还有责任和担当,我们需要对 Varionica 精酿啤酒厂的员工负责,还有责任为克罗地亚打造一款世界知名的精酿啤酒(Craft Beer),把我们的技艺和品味带给全世界的啤酒爱好者。

Varionica 精酿啤酒厂未来有什么规划?

最艰难的时刻已经过去,Varionica 精酿啤酒厂目前产销两旺,我们的产能还预留了很大的扩充空间。

目前我们大约有 12 种不同风味的啤酒在轮换,我们计划今年购买一些新的酿造罐,并扩大我们的产品组合。此外客户希望我们能提供大瓶装,因此我们很快就会推出半升瓶装的精酿啤酒(Craft Beer)。

在 2020 年和 2021 年,我们在European Beer Challenge、A'Design Award 和 Craft Beer Marketing Award 等全球知名啤酒和设计竞赛中,赢得了许多奖牌和认可,这在全球范围内传播了 Varionica 精酿啤酒厂的啤酒品牌。

Varionica 精酿啤酒厂已经开始向英国和德国出口啤酒,我们计划很快出口到瑞士、西班牙和其他国家。我们最重要的订单,是为英国最著名的啤酒订阅平台 Beer52 交付了 420,000 瓶啤酒。

有人说,产量少和采用传统酿酒方法精耕细作的啤酒,“匠人之心”的啤酒,才可以在啤酒前面冠上“精酿”。Varionica 精酿啤酒厂会在品质和产量之间找到一个平衡点。

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