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柴油笔记本电脑(Diesel Laptops) :专业的柴油设备维保商

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创业故事

2021年3月6日

我叫泰勒·罗伯逊(Tyler Robertson),我是柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)的创始人兼首席执行官。

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops) 的业务,是向卡车运输和非公路柴油行业销售相关的诊断硬件、软件和服务,使客户能够更高效地维修柴油发动机和设备。

2015年,我在车库和餐桌上开始这项业务,现在我们有超过180名员工,并且还在增长。

在过去的3年里,我们公司一直跻身南卡罗来纳州增长最快的15家公司之首,2020年我们赢得了南卡罗来纳州SBA年度出口商奖。

你是怎样进入柴油设备维修保养这个行业创业的?

我整个职业生涯都在从事商用卡车的经销工作。

这些年来,我看到商用卡车变得越来越复杂,越来越难诊断。客户不断问我如何执行自己的诊断,或获得自己的维修信息。对于客户来说,所有这些都是令人困惑、困难和昂贵的。

早在2012年的一天,我发现一个加拿大人编写了一套伟大的软件小程序。这套软件小程序可以应用在商用卡车、汽车、农用拖拉机,以及一些公路外的设备。它将读取和清除代码,查看实时数据并打印出诊断报告,基本上满足用户排除在这些柴油设备电子系统的基本故障。

我给这个人发了电子邮件,问询是否可以把他的软件小程序,放进一个包括一台笔记本电脑和软硬件设备接口的工具包内打包销售,他同意了我的主意。

于是我把整合好的工具包放在了eBay上,看是否有客户会购买。很快几天时间就有客户下订单了,然后我定期把这个工具包的功能进行更新和增加,同时也提高了价格。这就成为我全职为别人工作时的副业。

2015年,我当时的雇主让我做出一个决定,要么退出我的副业,拿一笔不错的加薪和奖金,要么辞职。

当时我妻子是家里的全职妈妈,我有一个1岁和3岁的孩子。我的薪水很高,我在这家公司已经工作了将近10年了。我本来打算退出副业的,但是我妻子建议我大胆的试一试。我们一直很节俭,我们存了些钱作为启动资金,所以我接受了她的建议辞职开始了创业之路。

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)解决了柴油设备维修领域的什么痛点?

起初柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)只是捆绑各种产品,为客户创造一种更容易、更简单的购买所需产品的方式。

要连接到商用柴油设备执行诊断,需要有诊断软件、 笔记本电脑和在连接设备和笔记本电脑的接口适配器。可以想象,我们的大多数客户群(柴油技术员和修理店老板)并不是技术最精明的群体。他们不得不从多个供应商购买配件,以整理搭建他们需要的诊断系统。

我的解决方案是将不同供应商的软硬件产品捆绑在一个套件中,并确保客户收到产品时随时可以开箱即用。

听起来很简单,但因为需要极为专业的知识和经验,所以没有其他人在做,直到今天也没有其他人这样做。

我们的客户群通常不是很精通技术,他们从多个供应商买来的软硬件还要自己进行安装、许可、配置和测试,因为经常出现软硬件不兼容和需要的功能受限的情况。这对他们来说是极为痛苦和厌恶的,柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)是一个完整、功能强大、使用简单的工具包,这就是我们最大的竞争力和卖点。

然而我很快发现,客户还需要技术支持和维修信息。我们销售的是一个伟大的工具,它会提供诊断代码和实时数据,但最终用户仍然困惑于如何修理卡车等柴油设备。

在早期我们会通过电话帮助每个客户,解决从"我无法连接到此车辆"到"如何修复此车辆?"等问题。

我们拥有资IT和柴油技术的专业人员,在积累了大量的客户诉求数据后,我决定制作一个名为 DTC 解决方案的软件程序。DTC程序包含了诊断代码、密码、布线图、规范值、删除和替换说明、劳动时间指南、零件交叉等丰富全面的参考内容。

DTC 程序整合到柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)后,这个工具包就能够独立实现从柴油设备的故障诊断到故障排除,还有后期的保养维护的一条龙服务。

在我们的发展中,新产品、服务和创意的流程都来自客户。我们非常努力地倾听他们的抱怨,然后制定解决方案。我们推出的每一个软件产品和服务,都是为了解决客户在日常工作环境中的痛点。

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)是如何开拓市场的?

我这辈子的职业生涯都在和柴油机械打交道,在2015年正式创业之前,已有3年时间通过兼职副业的方式在eBay 上销售工具包,所以柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)的市场推广是建立在一个扎实基础之上的,前期的市场开拓对于我们来说是很顺利的,整个公司的发展可谓顺风顺水和顺势而为。

在公路商用卡车,建筑,汽车,农业等市场之外,我们发现了新的市场,那就是海洋设备的诊断修理和维护,这个潜力巨大的市场对于我们是完全陌生的。

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)这个名称在海洋世界的市场没有意义,所以我们购买了新的域名 MarineDiagnosticTools.com,让我们的网页设计师开始创建一个新的网站。这意味着我们必须想出全新的配色方案、标志、产品照片、博客文章、视频等,这些基础工作花费了几个月的时间才完成。

在网站搭建的同时,我们通过劳务外包的方式从 UpWork 雇佣了一只兼职队伍,让他们通过谷歌搜索寻找海上维修设施的基本信息,包括:公司名称、物理地址、电话号码和电子邮件等。

目前我们收集到的海上维修设施客户目录已经超过30,000家,获得这些基本信息后,我们的销售人员通过发邮件打电话、发送明信片、快递产品资料等方式联系上他们,向他们推销我们的产品和服务。

另外我们还在在谷歌、必应、雅虎、脸谱和YouTube上发布付费的搜索广告,所做的一切都是为了让海上维修设施的客户知道,他们所碰到的问题是有完整的解决方案提供商的。

海洋设备市场开拓是成功的,我们从一个完全陌生的领域从零做起,现在已经有了数百万美元的营收。

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops) 的有什么创新之处?

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops) 这家公司是为了解决客户的痛点而创立的,在现在和将来,我们的客户将不断的面临新的困惑,所以我们也必须不停的创新去满足客户的需求。

仅在2020年,我们就为客户推出了 10 款新的产品、服务或平台。

2020年,我们在德克萨斯州设立了线下的柴油培训学院,专门为客户培训技能熟练的技术工人。在新冠肺炎大流行的影响下,柴油培训学院的收入超过了25 万美元,这是个不错的开端。

2020年我们也真正开始播客了,我每周都会做一个名为"DL"的节目。这是一款网红性质的直播,它大大增加了品牌知名度,带来了客户群的快速增长。直播互动也非常适合与供应商和合作伙伴建立更好的工作关系。

2020年因为COVID引起的封锁,我们决定举办一个虚拟卡车修理博览会。虚拟卡车修理博览会非常的成功,有超过 2,000 名的行业各界人士参与了进来,我们决定将虚拟卡车修理博览会作为年度活动今后长期举办下去。

柴油笔记本电脑(Diesel Laptops) 未来有什么样的规划?

2015年,我用几千美元创立了柴油笔记本电脑(Diesel Laptops)这家公司,几年来我们一直都在飞速的发展,虽然我们的银行账户里没有多少余额,但我们赚取的利润都投入到了业务扩张中。

2020年因为新冠疫情,对于大家来说都是极为艰难的一年,在3-4月时,我们的业务几乎陷入了停滞,在没有盈利的情况下,我们每个月都为员工提供免费的新冠肺炎测试,我们还聘请了一名小学教师,创建了员工内部教室,让员工在接受培训的同时,小孩在也可以在公司得到完美的照顾。

在大家的共同努力下,我们度过了最艰难的时刻,2020年的销售额同比增长了30%左右,利润也创新高,我们还增加了40多名员工。

现在我们的产品和服务基本覆盖了柴油机械的各个应用领域,未来我们将更加强化我们的数字化改造,业务的重心将由产品零售过度到综合解决方案的提供。

未来几年达到1亿美元的营收是我们的既定目标,其中7,500万美元基本可以建立在现有业务基础之上,另外的2,500万美元将来自对柴油行业运营维修运作方式的彻底变革,我们为此已经投入了数百万美元进行研发,期待这一投资会带领我们进入一个全新的世界。